RPG Spotlight: Stars Without Number

Stars Without Number is een (gratis verkrijgbaar!) science-fiction roleplayinggame. Lasers, ruimteschepen, mechs en zelfs psychische krachten, dit indrukwekkende systeem geeft je alles wat nodig is voor avonturen in de ruimte. Het vindt zijn inspiratie in Old-School Renaissance, wat veteranen in de hobby vast zullen herkennen. Het heeft verschillende kenmerken van OSR, zoals dodelijke gevechten en het aanmoedigen van creatieve oplossingen.

Het meest indrukwekkende zijn echter de Gamemaster Tools, ongeacht het systeem dat je speelt. Deze (systeem-neutrale) tools maken namelijk niet alleen jouw leven als Gamemaster makkelijker; Ze geven ook advies over de werking van SWN, hoe je het kan aanpassen naar jouw wensen, en zelfs RPG-ontwerp in het algemeen! Je leert hoe en waarom bepaalde regels werken en dus leuk zijn… of waarom juist niet. Onmisbaar voor homebrewers en mensen die een systeem zoeken wat goed bij hen past. Maar er is nog veel meer te ontdekken in dit systeem. Lees daarom snel door!

“Weet je zeker dat ze hier onze compressor kunnen fixen?”

Setting & Thema

Stars Without Number is een roleplayinggame die zich afspeelt in het jaar 3200. De mensen heeft grote stappen gemaakt in de ruimtevaart en heeft zijn voetafdrukken inmiddels op vele plekken in het heelal achtergelaten. Een utopia waar geavanceerde technologie niet te onderscheiden is van magie. Helaas veranderde door een catastrofale intergalactische ramp genaamd ‘The Scream’. Een massieve golf van metadimensionale energy spoelde over het menselijke universum en vernietigde alles wat het groots maakte. De grote werken van de mensheid werden vernietigd, technologie raakte verloren en volken raakten afgezonderd van elkaar. Gelukkig is de mensheid niets als het niet veerkrachtig is en daarom is de opbouw alweer begonnen. Natuurlijk komt de hulp van avonturiers hierbij goed van pas. Wie zal anders contact leggen met verloren kolonies, strijden met ruimtepiraten en geavanceerde technologie opsporen in (hopelijk) verlaten ruimteschepen?

Technologie is erg belangrijk in SWN. Er wordt gebruik gemaakt van 4 categorieën: van neanderthalers tot de wonderen van de verre toekomst. Dit geeft de mogelijkheid om vele soorten avonturen te spelen op een afgezonderde planeet. Ook wordt bepaalde tech onderscheiden van anderen omdat het immuun is tegen oude technologie, zoals speciale pantsers waar kogels niks tegen kunnen beginnen. Maar technologie is niet alles-omvattend. De psionics spelen een grote rol in het universum.

Psionics zijn mensen met psychische krachten die vaak training hebben gehad om de krachten te beheersen. Er zijn veel verschillende houdingen tegenover psionics. Op sommige plekken worden ze verstoten uit angst voor hun krachten, terwijl ze elders systematisch worden opgeleid als navigators of elitesoldaten van het leger. Ze bezitten allemaal een enorme potentie en voor wie het redt in dit harde universum zullen er grote beloningen zijn. Voor wie het niet redt zijn er ook consequenties. Wie te vaak of zonder training zijn krachten gebruikt, riskeert krankzinnigheid waarbij zelfs de beste technologie niet meer kan helpen. Er zijn 6 specialisaties mogelijk voor psionics, en deze zijn ook te combineren. Van telepathie tot teleportatie, en van biologische manipulatie tot ‘metapsionics’; de kunst van het verbergen en detecteren van psychische krachten.

Technologie is niet alles

Geïnspireerd door Old School Renaissance

Dit systeem haalt zijn inspiratie uit OSR (Old School Renaissance) uit de 70’s, waar ook het werk van Gary Gygax – de (groot)vader van Dungeons & Dragons – onder valt. Deze Old School stijl maakt het gemakkelijk om met SWN te beginnen. Zo zijn de regels over het algemeen simpel en bestaan er talloze oude OSR modules die je zonder moeite voor SWN kunt gebruiken. Dat bespaart veel werk.

De focus die OSR op creativiteit en slimme oplossingen legt merk je vooral door de sandbox-stijl wereld waarin de spelers hun eigen verhaal maken. Dat betekent dat ze vanaf dag 1 kunnen inbreken in het paleis van een intergalactische krijgsheer, maar als ze slim zijn proberen ze eerst iets makkelijkers. De wereld wordt niet voor hen gebalanceerd. Spelers zijn machtig, gevaarlijk én kwetsbaar. Zo hebben de meeste wezens slechts 1 dobbelsteen aan HP (dus ~4 HP), hoe belangrijk ze ook zijn. Zelfs de krijgsheer, tenzij hij zijn handen vuil heeft gemaakt op het slagveld of genetisch gemodificeerd heeft ondervonden. Het klinkt misschien alsof de spelers een kans maken als ze bij de krijgsheer kunen komen. Maar hoe kom je langs al die getrainde wachters terwijl je eigen level 1 karakter slechts 8 HP heeft? Misschien toch eerst een ander doel… Of kan je een valstrik plannen?

Old School Renaissance
OSR is een bekende speelstijl die inspiratie haalt uit het verleden, toen roleplayinggames pas net bestonden. Er zijn geen harde vereisten om iets 'OSR' te noemen, maar er zijn wel associaties met bepaalde speelstijlen en ontwerp principes. Hieronder zijn de meest bekende kenmerken:

- Focust op ontdekking en open werelden (sandbox-stijl), waarin spelers de sessie leiden met zelfbedachte doelen, in plaats van lineaire verhaallijnen en plot.

- Focust op creatief problemen oplossen. Karakters hebben minder speciale krachten waardoor jouw aanpak als speler belangrijker wordt. Je moet zelf een slimme oplossing bedenken, in plaats van vertrouwen op brute kracht of een simpele dobbelsteenrol. Dit plaatst je des te meer in de schoenen van je karakter.

- Balans is onbelangrijk. De vaardigheid en creativiteit van spelers wordt getest in moeilijke en soms oneerlijke situaties. Hier komt het belang van creatieve probleemoplossing weer terug.

- Focust op een DIY-speelstijl, waarbij zelfbedachte regels, systemen en beslissingen van de Gamemaster belangrijker zijn dan officiële regels en lore.
Sandbox-stijl
Stars Without Number is ontworpen voor de Sandbox-speelstijl. Dat betekent dat er in het spel weinig beperkingen zijn voor de spelers, net als in een zandbak. Deze manier van spelen wordt ook wel 'Open World' of 'Open Wereld' genoemd. 

Spelers in een open wereld kunnen vrij rondreizen en bepalen waar ze mee aan de slag gaan. De spelers bepalen zelf hun doelen en daarme leiden zij het verhaal. Deze manier van spelen geeft spelers veel vrijheid en daarmee ook veel ruimte om te roleplayen. 

De Gamemaster lijkt soms meer op een scheidsrechter dan verteller, hoewel de rol van verteller altijd zal blijven. De wereld moet namelijk nog steeds genoeg interessants bevatten om de spelers enthousiast te maken. Er is alleen geen vaste verhaallijn die de spelers verwacht worden te volgen. 
Ga het avontuur aan in deze post-apocalyptische wereld!

Dodelijke gevechten, maar nooit een beurt verspild

Naast het feit dat er veel ruimte is voor roleplay in Stars Without Number, is er natuurlijk ook mogelijkheid tot combat. Een deel van de combat zal hetzelfde zijn als veel andere systemen; je rolt voor initiatief (wie mag eerst), rolt om te kijken of je raakt en kijkt dan hoeveel schade je hebt gedaan. Het lastige is vaak het raken van je tegenstander. Maar bij Stars Without Number hebben ze daar iets geniaals op bedacht: shock damage. Shock damage is een minimum hoeveelheid schade die je doet bij een melee aanval, of je mist of niet. Dat betekent dat je altijd schade doet (tenzij de tegenstander een schild heeft). Geen verspilde beuren meer door een slechte rol. Warriors kunnen zelfs kiezen om een aanval te laten raken of missen, ongeacht wat je rolt, eens per scene. Dat maakt krijger gevaarlijker dan ooit. Ze zijn ook de enige die een bonus voor aanvallen krijgen, gelijk aan hun level. Elk level wordt je dus sterker en beter.

Naast het gebruik van afstands- en meleewapens kunnen spelers ook gebruik maken van psychic powers. Wanneer een speler tijdens het maken van het karakter kiest voor iemand met psychische krachten, dan kunnen deze ook worden ingezet tijdens combat. Denk hierbij aan het verplaatsen van voorwerpen, het beïnvloeden van je tegenstander of het kunnen kijken in de toekomst om de volgende aanval te kunnen voorspellen. Veel krachten laten je vrij in de uitvoering waardoor je een enorme impact zal hebben in het gevecht.

Kies je ervoor om je vijanden te verslaan met psychische krachten of met wapens?

Met al deze extra’s denk je nu natuurlijk: wat een eitje, die gevechten zijn vast niks aan. Maar verkijk je er niet op, met een 1d6 (per level) + je constitution modifier aan hit points, ben je sneller flink beschadigd dan je zou denken. Wanneer je hit points de 0 bereiken, kun je niet langer vechten en zul je binnen zes rondes sterven. Je medespelers kunnen je met een actie redden, als ze daar goed genoeg voor rollen. Maar wees voorzichtig, dat mag slechts één keer per beurt. Ook zou een vriend met psychische gaven helende krachten kunnen gebruiken om je terug te brengen naar 1 hit point. Weer volledig herstellen zal een lange tijd rust vragen. Je blijft een week lang fragile, wat betekent dat je maximaal 1 HP hebt, en direct sterft zodra je die ene Hitpoint verliest. Vechten is écht dodelijk. Ben je gewond, maar niet dodelijk? Dan krijg je het aantal hit points gelijk aan je level terug per keer dat je een volledige nacht kan rusten.

Karakter opties

Het creëren van een karakter in Stars Without Number is iets anders dan de meeste RPG-spelers gewend zullen zijn. In SWN kun je kiezen uit vier classes. Expert, Psionic, Warrior of een combinatie van beiden: Adventurer. Je class geeft je bepaalde voordelen die je sterk maken in bepaalde situaties, maar de invulling is aan jou. De class is dus slechts een richting. Warriors kunnen goed vechten, Experts kunnen hun skills betrouwbaar uitvoeren en Psionics hebben vele gevarieerde krachten. Met behulp van foci (vergelijkbaar met D&D ‘Feats’) kan je zelf je krachten samenstellen. Bij het maken van je karakter en bij levelups krijg je de keuze om een nieuwe focus te krijgen, of om je huidige foci te upgraden. Iemand die van roleplay houdt kan de connected focus kiezen, om in korte tijd een netwerk van handlangers op te zetten, terwijl je de Close Combatant focus kan kiezen als je graag een mes naar een vuurgevecht wilt meenemen.

Ook je backgroundkeuze komt met voordelen, die vooral terug te zien zijn in je skills. Zo zal een crimineel een bonus hebben op zijn sneak skill en een nobelman zal beter zijn in de skill lead. Elk level krijg je punten om je skillset te verbreden of verbeteren.

Jouw karakter is overal op voorbereid

Items en crafting

Wanneer je een karakter gemaakt hebt, wil je deze natuurlijk niet zomaar de wereld in sturen. Jouw karakter moet opgewassen zijn tegen allerlei situaties. Daar komt een goede uitrusting natuurlijk goed bij van pas. In Stars Without Number krijg je talloze opties van vele soorten uitrusting. Van wapens, voertuigen en medicijnen, tot stimulanten, mechs en ruimteschepen. Je kan op alles voorbereid zijn, als je genoeg geld hebt. Zoals bij elke RPG: hoe beter het schild/wapen/item, hoe meer je er voor zult moeten betalen. Naast het kopen van items, kun je er ook voor kiezen om zelf items te maken. Al moet je dan wel de juiste materialen weten te verzamelen en goed genoeg zijn in het bouwen van bijvoorbeeld je eigen drone (en natuurlijk wat tijd voor handen hebben).

Per planeet zullen er andere dingen te koop zijn en andere materialen te vinden zijn. Hoe verder ontwikkeld de planeet, hoe vernuftiger de items die je daar kunt vinden. Zo zou je op ontwikkelde planeten drones tegen kunnen komen. Deze kunnen ingezet worden voor allerlei doeleinden. Sommige drones worden ingezet voor simpele surveillance, terwijl andere worden gebouwd om te gebruiken tijdens combat.

Starships

Wanneer je een sci-fi RPG speelt, kan het vliegen met een Starship natuurlijk niet ontbreken. Ze brengen je waar je naartoe wilt en beschermen je tijdens gevaarlijke ruimteaanvallen. Je kunt ervoor kiezen om zelf een schip te bouwen of om er een te kopen (of te kapen). Elk schip heeft zijn eigen kwaliteiten, ruimtes en mogelijkheden. Bouw je je eigen schip? Dan is het goed om rekening te houden met waar je het voor wilt gebruiken, maar ook met het feit dat piraten altijd op de loer liggen. Er zijn talloze mogelijkheden om jouw perfecte schip samen te stellen.

Reizen met een Starship is echter niet zonder gevaar. Naast het feit dat bepaalde sprongen door de ruimte schade kunnen doen aan je schip, kun je ook aangevallen worden door andere schepen. Tijdens dit zogenoemde space combat kiest iedere speler een ruimte binnen het schip waar ze zich bevinden tijdens dit gevecht. Elke locatie kan verschillende taken uitvoeren. Zo kunnen spelers in engineering het schip repareren waar nodig en kunnen spelers in de gunnery de tegenstander aanvallen. Gaat het jullie lukken om ze te verslaan of kiezen jullie toch om te vluchten?

Wat voor ruimtescip kies jij?

Stars Without Number biedt oneindig veel mogelijkheden om het sci-fi avontuur van je dromen te creëren. Probeer het eens, je weet nooit waar je zult belanden.